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  • Relson Gracie
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RELSON GRACIE

Relson, segundo filho de Helio Gracie, conquistou seu primeiro campeonato aos 10 anos de idade, e recebeu a faixa preta das mãos do Grande Mestre aos 18. Após receber a faixa preta, passou vários anos treinando e dando aulas na Academia Gracie do Rio de Janeiro. Relson participou de várias lutas-desafios de vale-tudo, para defender o nome da família (veja Gracie Jiu-Jitsu In Action, Volume 1), e, nesse tempo, ficou particularmente famoso por seu estilo agressivo de luta.

Em 1975, aos 22 anos, Relson, com o apoio do Secretário de Esportes do Rio, José Morais, começou a ensinar na academia do extinto Iate Clube Jardim Guanabara (ICJG). Além de dar aulas nas noites de terça e quinta-feira, na já bem estabelecida Academia Gracie de Humaitá, Relson ensinava no ICJG nas noites de segunda, quarta e sexta-feira. A academia aprimorava os alunos, e Relson e Rickson, nos campeonatos, demonstravam seu domínio na categoria faixa preta.

Em 1985, mudou-se do Rio de Janeiro para Monterey, na Califórnia, a pedido de Carlos, irmão de Pedro Sauer, que providenciou para ele dar aulas no Eseline Therapy Institute. Em seguida, decidiu divulgar a arte da família no Havaí, mudando-se para Honolulu, onde a arte era completamente desconhecida. Relson ensinava à noite em sua garagem, após um dia duro de trabalho na indústria de construção. Logo se espalhou pela ilha a notícia sobre a eficácia e os benefícios do jiu-jítsu e, no mesmo ano, para atender à demanda, ele expandiu suas classes transferindo-as para o estúdio 4 do ginásio da Universidade do Havaí, em Manoa.

Finalmente, depois de 8 anos nas ilhas havaianas, foi inaugurada oficialmente a Relson Gracie Academy, em Honolulu, Havaí. Situada em Waialae Avenue até o ano 2000, foi então transferida para seu endereço atual, em 844 Queen Street. Em 2004, Relson passou o controle das atividades diárias de sua academia para um de seus professores faixa preta, a fim de que pudesse dedicar mais tempo visitando sua rede crescente de escolas associadas em todo o país.